You are currently viewing TO OSIRIS-REX ΑΓΓΙΖΕΙ ΤΟΝ ΑΣΤΕΡΟΕΙΔΗ BENNU

TO OSIRIS-REX ΑΓΓΙΖΕΙ ΤΟΝ ΑΣΤΕΡΟΕΙΔΗ BENNU

Η διαστημοσυσκευή Osiris-Rex της NASA άγγιξε με έναν βραχίωνα την επιφάνεια του αστεροειδή Bennu συλλέγοντας υλικό. Τα δείγματα ηλικίας 4,5 δισεκατομμυρίων ετών θα επιστρέψουν στη Γη το 2023.

Ο αστεροειδής Bennu έχει διάμετρο περί τα 500 m και βρίσκεται σε απόσταση 330 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον πλανήτη μας. Το Osiris-Rex εκτοξεύθηκε το 2016 και έφθασε στον αστεροειδή το 2018. Έκτοτε τον μελετούσε και χαρτογραφούσε με μεγάλη λεπτομέρεια.

Η χαρτογράφηση αποδείχθηκε ιδιαίτερα σημαντική. Οι επιστήμονες και οι μηχανικοί περίμεναν μία ομοιόμορφη σκονισμένη επιφάνεια, μα αποδείχθηκε ότι δεν ήταν έτσι. Πολύ γρήγορα διαπίστωσαν ότι δεν υπήρχε καμία περιοχή χωρίς εμπόδια για την ασφαλή προσέγγιση του σκάφους

O χθεσινός ελιγμός χρειάσθηκε προσεκτικό σχεδιασμό. Η βαρύτητα του αστεροειδούς είναι τόσο μικρή ώστε το σκάφος δεν μπορεί να προσεδαφιστεί πάνω του. Γι’ αυτό επιλέχθηκε η μέθοδος του βραχίωνα για τη συλλογή των δειγμάτων. Στην άκρη του βραχίωνα υπάρχει ένα κυλινδρικός θάλαμος με μία αμπούλα με υπό πίεση αέριο άζωτο. Μόλις ο βραχίωνας άγγιξε το έδαφος, απελευθερώθηκε το άζωτο. Η πίεση του αερίου σήκωσε σκόνη και πετραδάκια τα οποία ελπίζουμε να συλλέχθηκαν στον θάλαμο. Ο στόχος είναι να συλλεχθούν τουλάχιστον 60 γραμμάρια ύλης, μα αν όλα πάνε καλά μπορεί να συλλεχθεί μέχρι και 1 κιλό πετρωμάτων. Σε μερικές ημέρες θα ξέρουμε αν η συλλογή ήταν επιτυχής. Αν όχι, οι μηχανικοί έχουν άλλες δύο προσπάθειες καθώς το σκάφος διαθέτει συνολικά τρεις αμπούλες πεπιεσμένου αζώτου.

Βίντεο με τη στιγμή που ο βραχίονας του σκάφους αγγίζει τον αστεροειδή. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

Δεν είναι η πρώτη φορά που ακουμπάμε έναν αστεροειδή. Το 2018 το Ιαπωνικό Hayabusa-2 άγγιξε δύο φορές τον αστεροειδή Ryugu, επίσης με έναν βραχίωνα, συλλέγοντας δείγματα τα οποία τα περιμένουμε στη Γη τον Δεκέμβριο του 2020, δηλαδή σε δύο μήνες!

Αστεροειδείς – χρονοκάψουλες

Οι αστεροειδείς έχουν ηλικία περί τα 4,5 δισεκατομμύρια έτη, όσο δηλαδή και το ίδιο το ηλιακό μας σύστημα. Γι’ αυτό και τα δείγματα έχουν ιδιαίτερη σημασία. Είναι σαν να πηγαίνουμε πίσω στο χρόνο και να βλέπουμε αρχέγονα υλικά από τη δημιουργία του ηλιακού συστήματος. Η μελέτη τους θα μας δώσει απαντήσεις ενδεχομένως και για το πως ξεκίνησε η ζωή στη Γη.

Προς το παρών περιμένουμε την ασφαλή επιστροφή των δύο απόστολών.


Κώστας Σακκάς

Leave a Reply